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董事会正义论
2014-06-25   作者:南风窗   来源:南风窗   字体:T | T


现在我们面对一个现实危险:企业董事会闭门做出的貌似正确的决定,结果就像是音盲在隔音室作曲一样。当房门打开、决定公布时,很显然人们发现,董事会通常与世界经济和社会现实大大脱节。

以高管薪酬为例。董事会薪酬委员会可以拿出复杂的公式为自己开脱,头头是道地论证,但通常他们的决定和常识根本格格不入。

董事会成员需要反思他们在董事会做了什么,在这方面,就个人而言,董事应该以政治哲学家约翰·罗尔斯(John Rawls)在其1971年的专著《正义论》中所提出的“无知之幕”为指导原则。罗尔斯的无知之幕是作为社会正义原则提出的,任何事先不知道自己在社会中的身份和地位的人都会同意这一原则。

无知之幕理论如何在董事会中起作用?董事的作用不仅是确保投资回报;他们还要在决策时适当考虑社区、雇员、供应商、消费者甚至整个经济的利益。董事会所做决定影响到的不仅仅是企业本身,因此要向董事问责的不仅仅是股东。

董事和高管要做出明智决策,就不能仅仅考虑他们能否直接获利。罗尔斯指出,想象我们不知道身处社会何处的情形—不知道我们是贫是富、是男是女、是老是少、是CEO还是车间工人—这样能使我们的决定更加合乎伦理。无知之幕改变了几乎每一个问题的讨论性质,从高管薪酬、工资差异、工作环境到长期战略、接班人计划等莫不如此。

许多应该通过无知之幕看待的问题属于环境可持续性、社会公平和企业治理范畴。比如,如果我们不知道我们会在快餐柜台每天工作很长时间还是管理着整个组织,我们就会对薪酬结构以及最高管理层和最初级员工之间日益扩大的工资差距等问题做出不同的思考。如果我们不知道我们会在孟加拉国工厂流水线上工作还是在美国一个阳光灿烂的高管办公室上班,恐怕就不会拒绝对孟加拉国工人的健康和安全负责。

这样的清单可以拉得很长。如果董事在无知之幕背后做出选择—不知道他们在企业中的地位—他们就会希望所有人都有机会实施变革或具有企业家精神。如果他们不知道自己是男是女,他们就会保证薪酬平等,做出更好的产假和育儿假政策。

类似地,如果他们可能身为客户,他们就会以不同角度看待诸如弱化产品检测或弱化消费者保护这样的为削减成本而采取的措施。如果他们认为自己有可能生活在受石油泄漏影响的社区,他们就会希望采取强硬的,而非最低限度的安全标准,也不会寻求规避法律的可能性。

当然,这个思想实验做得太远也有危险—考虑所有不同角度会导致决策偏向分母最大化,导致所有人都得不到什么好处。但这不是要点。要点在于人应跨出安舒区,与周边和自己差不多的声音保持距离,并且记住——董事要为他们决定的直接和间接后果负责。

毫无疑问,企业董事负有让企业增长和获得成功的责任。这一责任还要求领导者有思想深度,并能从大处着眼。投资者比以往任何时候都关注一个企业对社会和环境造成的影响,也越来越关心投资组合中的企业是否能成为企业界的模范公民。

如果董事能在每次步入董事会办公室的时候提醒一下自己为何要在这里,并且想象一下如果他们“不知道自己是谁”的话观点会有何种变化,那么恐怕他们就能为企业以及企业经营所在的整个体系做出更好的决定。从这个角度讲—也仅从这个角度讲—对身处董事会保持无知是一种正确的做法。


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